jueves, 8 de septiembre de 2022

EL NUEVO BARÇA TRAS LAS PALANCAS: TEMPORADA 22-23

 


Las cosas han cambiado. Lo que se esperaba de Laporta ha llegado, quizás con 1 año de retraso aunque es de justicia considerar las circunstancias que encontró la nueva Directiva para poder situarse correctamente. Vamos a analizar en nuestro criterio aciertos y errores de este mercado estival. Pero antes vamos con las "palancas".

Mucho se ha hablado en la prensa nacional , incluso por parte de algunos personajes del fútbol fuera del país, de las famosas "palancas" del club.  Aquí debemos detenernos porque con tristeza hemos podido comprobar una vez más el lamentable nivel de conocimiento y/o profesionalidad de una gran mayoría de los que han hablado públicamente  de un tema que ignoraban por completo o, aún más grave, que conocían pero decidieron tergiversar y confundir . Poco se puede decir de los receptores de ese mensaje erróneo , de los aficionados y público en general que se han encontrado con esta desinformación provocada o no por la ignorancia, aunque sería  obtuso obviar que en muchas ocasiones este tipo de campañas tergiversadoras obedecen a intereses alejados del buen periodismo generalmente dirigidos al fiel público enemigo del club, ávido de escuchar y leer lo que quieren escuchar y leer. El término "palanca" o "apalancamiento" es bien conocido en el mundo financiero. De hecho es un uso habitual en el ámbito de los negocios cotidianos. El Barça no ha hecho más que lo que vemos a diario en las empresas o incluso en los particulares. Dueño de un patrimonio gigantesco ,  el club se ha financiado para poder seguir operando,  vendiendo activos que implican  ingresos a futuro y con opción de obtener beneficios en el corto-medio plazo. Pensemos en la típica empresa inmobiliaria que recibe financiación de un banco o un fondo para invertir en los pisos que aún no están construidos y que de modo inmediato comienza a vender para obtener ingresos con objeto de desarrollar su actividad económica cotidiana.  Quizás el ejemplo más claro para el que quiera realmente sentirse informado verazmente sería el del propio R.Madrid que en 1990 cuando estaba prácticamente en la ruina económica y sin poder hacer frente a los pagos cotidianos vendió la totalidad de sus derechos económicos relacionados con su marca "Real Madrid " a la empresa Dorna por 25 años a cambio de 16500 millones de pesetas de la época , aplaudiéndose  la operación como "un acontecimiento histórico para nuestra sociedad" según se publicó en toda la caverna (en palabras literales de Mendoza) o recientemente el mismo  R.Madrid  vendiendo los derechos de explotación de su nuevo estadio sin estar contruido a la misma empresa que el Barça (Sixth Street) por más de 350M euros. Obviamente estas operaciones históricas del eterno rival del Barça no han recibido el mismo trato informativo que las "palancas" azulgranas.

El periodismo deportivo y, mucho menos, los personajes del fútbol no tienen por qué tener conocimientos económicos pero sí que están obligados, al menos los primeros por razones éticas y profesionales, a informarse previamente con expertos en el tema para poder ofrecer un servicio riguroso a sus oyentes y lectores. Salvo el caso de la SER que , puntualmente metió en antena al jefe de Economía de la cadena (Javier Ruíz) ,  mediante una explicación sencilla, responsable y técnica resolvió en unos minutos el "enigma de las palancas" , muy pocos medios de la caverna (por no decir ninguno) optaron por el camino del rigor informativo.  Como digo, no hace falta ser un genio para saber la razón por la que no lo hicieron. La misma SER continuó con el discurso de mofa y "tabernismo" a pesar del intervalo de lucidez profesional que aconteció con la magnífica intervención de su experto en economía. Es lo que hay y todos sabemos cómo funciona este circo.

Tampoco podemos engañarnos. Todos sabemos también que los rivales del Barça no pueden sentirse felices viendo resucitar a uno de sus más poderosos contrincantes. Su letargo convenía a los que tengan que luchar contra él en los grandes torneos. A nivel internacional , probablemente envalentonados por los mensajes que les llegaban desde la prensa nacional española (léase caverna) , tipos como Tuchel (muy nervioso por haber perdido varios jugadores precisamente a manos del nuevo Barça y que ya en la Premier inició el curso casi  a tortas con Conte, aunque recientemente ajusticiado por su propio club que acaba de fulminarle de su cargo), Nagelsmann (no pudo retener a su gran estrella que acabó en Barcelona), Hoeness (desde que salió de la cárcel su discurso desprende patetismo y obviamente pocas lecciones de ética puede dar este ex-presidiario, aunque el presidente de su club Oliver Kahn le colocó en su sitio con una brillante explicación referida al fichaje de Lewandowski) o Neville (apenas sabe de qué color son las camisetas del Barça, inválido como entrenador , poco puede aportar en un debate sobre las finanzas de un club que desconoce absolutamente) no han hecho más que mostrar su supina ignorancia sobre la realidad y las dimensiones del FC Barcelona.  También en los Países Bajos por parte de ex-jugadores y el sindicato de futbolistas aunque en este caso el enredo viene por una presunta defensa patriótica a su única estrella nacional, F. de Jong. Obviamente a nadie escapa que aquél país atraviesa una crisis de talento enorme y su único jugador con vitola de estrella goza de una sobre protección como la que aquí disfrutan otros iconos nacionales como Nadal o Alonso; o el propio Real Madrid como entidad . El caso de F.de Jong es muy fácil de entender. Es un futbolista que fue fichado y contratado por Bartomeu, pagando unas cifras fuera de mercado y que hoy tiene un salario desproporcionado (más del 5% de toda la masa salarial del club). Laporta le ha pedido que se adecue su salario a la nueva normalidad del club si quiere formar parte del nuevo proyecto o bien acepte alguna de las ofertas deslumbrantes que le ofrecen desde Inglaterra. Ni más ni menos. El chico sigue entrenando con normalidad y el Barça le pagará religiosamente su salario como hasta ahora ha venido haciendo. Aquí el concepto clave que V.Basten, V.der Vaart o cualquier desinformado olvida es el del rendimiento. Si el neerlandés hubiera marcado la diferencia en el campo durante estas tres temporadas que lleva en el club, créanme que nadie en el Barça le pondría en el disparadero. La sensación de estafa que siente el club es la misma que en su día tuvo con Griezmann, Coutinho o Dembelé. El Barça está pagando a Frenkie una cantidad desorbitada a cambio de prácticamente nada. Y está en su derecho de exigirle ese rendimiento deportivo, que el neerlandés sigue sin ofrecer. No hace más que lo que el Madrid ha hecho con Mariano, Isco, Bale , Jovic o ahora Asensio. Si no se quiere ir traspasado, pueden estar tranquilos los desinformados (incluidos v.Basten o V. der Vaart ) que el Barça le pagará lo que reza su contrato. Pero del mismo modo Frenkie seguirá perdiendo caché deportivo y chupará banquillo. Hay que recordar que el Mundial comenzará en Noviembre. Como también hay que traer a colación la recuperada filosofía cruyffista de la nueva Directiva y rememorar la frase de Johan que la definía al respecto de estos temas: "el que quiera disfrutar del fútbol que venga al Barça, el que quiera ganar dinero que se vaya a otro equipo". Además de la sentencia cruyffista por excelencia en relación con las palancas: "el dinero en el campo y no en el banco".

Inmersos en esta locura que ha traído consigo el abuso de las redes sociales, muchos incluso se han atrevido a cruzar líneas rojas (el último deporte nacional) acusando de presuntos delitos o actos ilícitos al club. La ignorancia y el caldo de cultivo político-social que vive el país han contribuido también a que sucedan estas barbaridades. Laporta está centrado en seguir desencallando a la nave y ahora no hay tiempo para tomar medidas contra esta gente, aunque a buen seguro que en el futuro cercano el club podrá girar la vista hacia ellos con la contundencia que merece la gravedad de lo acontecido. No han sido pocos los que se han aprovechado de la debilidad de este Barça zaherido por los efectos devastadores de la pandemia. Insisto, como ya ocurrió en la anterior etapa de Laporta, les llegará también su momento.

Para acabar con el debate de las "palancas", motivado por algunos intereses antibarcelonistas,  ignorancia y populismo en la mayoría de los casos, la realidad es que Laporta le ha dado a Xavi todo lo que le ha pedido. Es cierto que el caso de Haaland queda registrado como una razonable excepción. Xavi hizo con él como con el resto de los que han venido y en casi todos los casos ha funcionado, aceptando los jugadores venir por menos dinero pero motivados por la grandiosidad del nuevo proyecto, el atractivo de la marca Barça y sin duda el poder de seducción de uno de los mejores centrocampistas de la historia del fútbol. Haaland quería solucionar su futuro cuanto antes y no aceptó esperar  tantas semanas a que se activaran las palancas aunque afortunadamente firmó un contrato relativamente corto con el City. Haaland requería tener su nuevo contrato firmado en Mayo y eso es lo único que el Barça no le pudo dar. Es de esperar que en el final del mandato de Laporta , el astro anglo-noruego venga definitivamente al club que quizás mejor le pueda encajar para ser encumbrado como el número 1 mundial. Al tiempo. Un asunto menor fue el de Azpilicueta que finalmente aceptó seguir en el club de su vida, dónde es capitán y muy respetado. Poco se le puede achacar al bravo defensor navarro al respecto y es más que comprensible su decisión final.

Antes de pasar al análisis de la nueva plantilla nos queda comentar la triste reacción de los candidatos que perdieron las elecciones frente a Laporta. Freixa, al igual que Haaland, pecó de impaciente y se lanzó a expandir a los cuatro vientos sus predicciones sobre lo que haría Laporta en el mercado estival. Su ridículo ha sido imperial y desde luego está claro que el socio barcelonista supo elegir bien en los comicios. Querer ganar unas elecciones desde la crítica al contrincante en vez de saber explicar un proyecto constructivo no lleva a ninguna parte, al menos en este club.

(fuente: Marca)

Al respecto de Victor Font, continúa agarrado al discurso de la planificación y sigue criticando la improvisación de Laporta. Dice que él tenía planificado hacer esto un año antes y que pensaba rebajar los salarios de la plantilla en un 15%. Todos estamos viendo que es casi imposible acometer esta empresa. Ningún futbolista consiente en rebajarse el salario, por lo que la propuesta de Font no es más que un deseo personal, compartido por todos, pero alejado de la realidad por mucho que lo subraye en negrita en sus sesudos planes impresos en PowerPoint y los llene de diagramas con muchos colorines. Y un año antes con el peso de los avales aún vigente y las auditorias previas que había que realizar para conocer con exactitud la realidad económica del club no parece tampoco muy creíble. 
Y es que a estas alturas no nos podemos engañar. La única salida que tenía el club es la que ha tomado Laporta. Siendo generosos con Font, ya fuera un año antes o un año después. Que Pep desde la lejanía , el desconocimiento y su bien sabido romanticismo comentara que quizás sería bueno pasar un tiempo sin hacer fichajes, sin competir en el alto nivel para poder dar tiempo a recomponerse económicamente demuestra sólo eso: romanticismo e ignorancia. Un club de las dimensiones del Barça no puede permitirse estar varios años parado en la competición. La enormidad de su marca y sus 400 millones de seguidores en el mundo le exigen estar en primera línea ganando o compitiendo hasta el límite por ganar. De hecho a esa tabla salvadora se ha tenido que agarrar el Barça para evitar ahogarse. Aquí no se venden lavadoras como pensaba Reverter. Si el año pasado el Barça no pudo competir y bajó sus ingresos y su caché varios puntos, continuar en esa línea llevaría al club al ostracismo y de ahí a perder valor de marca, de derechos TV, de venta de jugadores, de marketing, de valor real de la sociedad . De 400M de seguidores pasaría a una fiel minoría como cualquier club de tamaño medio  sin peso financiero ni deportivo en el mundo del fútbol. Sería un suicidio programado para dejar un club en ruina deportiva con mínimos ingresos aunque eso sí con su deuda pagada, listo para ser transformado en sociedad anónima deportiva y ser comprado por un fondo o un super millonario.  El Barça no es el Athletic , club admiradísimo que hace lo que tiene que hacer y que tiene el mercado que tiene. El Barça no puede alejarse de su propia naturaleza de gigante del fútbol mundial. Plantear esto es fruto de la ignorancia.

La plantilla actual ha quedado configurada y cerrada, al menos hasta el mercado invernal. Vamos a analizarla.

PORTEROS.
Ter Stegen sigue sobrevalorado y mostrando sus grandes carencias en apartados claves para un portero como el juego aéreo, oportunidad en las salidas y  reflejos además de destacar su deficiente colocación. Piensa que es más alto de lo que realmente es y sus dudas en las jugadas de balón parado en contra resultan demasiado perjudiciales. Ha comenzado la temporada a un nivel sensiblemente superior a la pasada lo cuál se me antoja lógico porque peor no se podía hacer y ahora le llegan mucho menos ante la subida de calidad de la plantilla. La incrustrada creencia de que el portero del Barça debe jugar tan bien con los pies como los demás jugadores de campo sigue haciendo muchisimo daño al equipo. 

Iñaki Peña es el canterano que se presenta como suplente del alemán. Otra de las causas del bajo rendimiento de Ter Stegen precisamente es que no tiene competencia. De hecho su única buena temporada fue la del 2015 cuando jugó solo la Champions mientras que Bravo era su competencia en el torneo nacional. Recordemos que aquella temporada acabó con el triplete para el Barça.
Iñaki no tiene nivel para un equipo grande, falto de estatura,  lentos reflejos, floja colocación, con manos de mantequilla. El barcelonismo adora a sus cachorros y tendrá paciencia con el chico, pero si el problema es malo con Ter Stegen , la solución con Iñaki sería peor. Su actuación como titular frente al City en el amistoso contra la ELA fue suficientemente reveladora aunque su trayectoria en la Masía siempre ha sido similar. Lo mantuvieron por el supuesto buen juego con los pies, lo cuál está más que demostrado que es prácticamente intrascendente en la práctica del fútbol de elite actual.

Arnau Tena es el tercer portero, canterano. El Barça ha echado al mejor portero que tenía en la casa (Carevic) precisamente porque no jugaba bien con los pies, a pesar de ser un enorme proyecto de guardameta titular. Si deficiente es Iñaki, Arnau es aún peor.  No tiene ninguna cualidad a destacar e incluso con el balón de los pies está sobrevalorado. Alocado y sobrevalorado hasta la naúsea, no podría ser titular en ningún equipo de 1 o de 2 división en España. Que rece el barcelonismo para que este chico nunca juegue porque será como jugar con 10. 
Sin duda es el gran talón de Aquiles de este nuevo equipo. Desentonan estos tres porteros si lo comparamos con la calidad del resto de líneas.

DEFENSAS.-
Bellerín ha sido uno de los últimos en llegar. Canterano de enorme recorrido en Inglaterra, con experiencia a pesar de sus 27 años. Es rápido y tiene buena técnica. Tiene deficiencias en juego aéreo pero trata bien la pelota y volver a casa debe servirle de acicate para volver a rendir en el máximo nivel. Válido para una gran mayoría de partidos de nivel medio o bajo.
Sergi Roberto. Renovación innecesaria que obedece a su relación personal con Xavi. Debería jugar muy poco y en partidos de bajo nivel. Está de vuelta de todo y cada titularidad sería una sorpresa difícilmente explicable. Es un capricho de Xavi que debería durar el año por el que ha firmado muy a la baja en cuanto a salario. Al menos eso se hizo bien.
Jordi Alba. Caso parecido al de S.Roberto. Con una ficha exagerada que le firmó Bartomeu ya no tiene nivel para jugar titular en el Barça. Perdió velocidad y físico hace 3-4 años. Su complicidad con Messi le ayudó a seguir en el Barça pero ya no está Leo y él tampoco debería estar.  Despistado en defensa, desbordado por los rivales más fuertes y veloces, se me antoja una pobre solución para partidos de bajo nivel. 
Marcos Alonso. En buena lógica debería ser el titular para partidos grandes. Altísimo , con experiencia, calidad y aún con cierta velocidad, puede aportar mucho en sus internadas por banda y en defensa en el juego aéreo, además de ser un consumado especialista en el lanzamiento de faltas. Tengo muchas esperanzas en Marcos y confiemos en que las lesiones le respeten y se adapte rápido al juego azulgrana.
Balde. Promesa de la Masía que nos está sorprendiendo a todos. A pesar de sus 18 años  se le ve más maduro y comienza a decidir algo mejor. Adolece de condiciones defensivas y precisamente en la toma de decisiones, como decía, es dónde tiene su punto débil. Cuando llega a la cercanía del área se pregunta qué hacer , se pierde y se atora. Su fuerte es su alucinante velocidad que si consigue controlarla puede resultar la sorpresa agradable de la temporada. Ojalá sea así. Debería ser el suplente de Marcos.
Araujo. Imprescindible, es el mejor defensa del equipo, de la liga y probablemente ya de Europa aunque un escalón por debajo sólo de Virgil. Su renovación ha sido tan necesaria como relevante para el Barça. Una "bestia" defensiva, como digo titular indiscutible y pieza clave para defender a los mejores delanteros rivales.
Koundé. Fichajazo del Barça. Con 23 años , debe marcar una época junto a Araujo. Imprescindible para que el Barça tenga alguna opción de ganar la Champions o la liga. De su rendimiento dependerá mucho el nivel general defensivo del equipo.
Piqué. Sigue siendo fundamental que permanezca en el club. Su experiencia y calidad siempre serán solución ante posible lesiones o bajas de los titulares. Lleva como nadie la presión y es el único capitán que justifica su presencia en el Barça. Será un gran presidente en el futuro pero ahora mismo sigue siendo importante como jugador.
Christensen. Gran fichaje a coste 0 que debe aportar mucho. Experto , aunque joven(26 años), con gran juego aéreo y velocidad. Debe ser la primera alternativa a los titulares. Tiene calidad con el balón en los pies y es mucho más férreo y contundente de lo que su rostro angelical hace pensar.
Eric. Canterano , con enorme personalidad. Ha sufrido críticas sangrientas teledirigidas desde Madrid y seguidas incluso desde algunos sectores barcelonistas.  Involuntariamente ha sido blanco de la caverna por haber ocupado el puesto que ésta consideraba reservado para su ídolo Sergio Ramos en la selección española. Luis Enrique se ha mantenido firme en su decisión y sigue confiando en el canterano azulgrana. 
Creo sinceramente que estos ataques externos le han venido muy bien al chaval, que siempre ha sido un líder en todos los equipos inferiores de la Masía, y que le ayudarán a seguir forjando su carácter . Su paso por Inglaterra tan jovencito y ya con varios partidos importantes en la Premier le han valido para sobrellevar bien esas andanadas de la crítica también. A pesar de su rabiosa juventud sigue progresando defensivamente, muy mejorado en lo físico ,más rápido en la anticipación y con gran calidad en la salida de pelota. Sigo manteniendo que me gustaría verlo de medio centro. En defensa de 3 se siente como pez en el agua y desde luego debe jugar muchos partidos , aunque no lo veo como titular ante la enorme presencia de Koundé y Araujo, si se mantiene el 4-3-3 tipo de Xavi. Continúa mejorando físicamente y cada vez se muestra más contundente, su punto débil.

La defensa presenta pocas fisuras y tiene lo suficiente para salir airosa de todos los retos de este año. La única duda debería ser el lateral derecho, aunque Koundé o el propio Araujo deberían ser alternativas de acero para partidos de máximo nivel.

MEDIOCAMPO.

Busquets. Tiene este último año de contrato y es el capitán. Desde hace 4 años ya no es el mejor medio centro del mundo. Piensa y ve el fútbol en su cabeza como siempre y como nadie, pero las piernas ya no le responden a la misma velocidad. Todos los rivales lo saben y le presionan a muerte para robarle la pelota por lo que se ha convertido en otro de los grandes puntos débiles del equipo. Quizás un traspaso quedándole 1 año hubiera sido imposible puesto que su contrato es sideral y ya difirió su salario en su momento, pero sí es cierto que Xavi sigue sin preocuparse por este problema al no ser capaz de encontrarle sustituto. Mirar hacia otro lado no significa solucionarlo. El caso es que además en el mercado no existe este perfil de jugador de altísima calidad tan específico de la Masía. La única solución viable en mi opinión sería optar por el doble pivote, a pesar de perder la velocidad de circulación de balón que condiciona tanto el juego tradicional del Barça. A la fuerza ahorcan y Xavi debe asumir que en este punto el equipo tiene que adaptarse a las circunstancias y jugar como el resto de escuadras. Quizás en partidos de Copa o de bajo nivel se podría probar a Eric en esa posición para ver si suena la flauta y surge un brote verde, mucho más ahora que Pjanic también se ha marchado. La lógica impone que el año que viene acabe su brillante andadura en el club . Hasta entonces es obvio que Xavi confía en él, compañero y amigo de grandes batallas.Jugará como titular y el éxito estará a expensas del óptimo rendimiento del resto del equipo y de que el propio Sergio sea capaz de segregar en el campo las últimas gotas de rendimiento que le quedan.

Pedri. Sigue siendo la gran esperanza del club. Calidad le sobra aunque su rabiosa juventud le hace seguir cometiendo errores , totalmente lógicos por otra parte. Si sigue su progresión normal debería marcar la diferencia en breve, quizás este mismo año. Sigue siendo el mejor centrocampista del equipo aunque su aportación ofensiva es pobre. Tímido cara al gol, sin colmillo en ataque, torpe en la definición, es difícil que logre llegar a ser un crack si no mejora en este apartado fundamental . Sea como fuere, es titular indiscutible como interior y pieza fundamental de la medular.

Gavi. Si Pedri es un pipiolo, los 18 años de Gavi parecen una mentira que dice su DNI. Pura garra, fuerza, carácter y calidad, es un proyecto de centrocampista total del que la Masía se enorgullece. Igual que pasa con Pedri es presente y futuro de la entidad. Es una lástima que se le apague la luz a medida que se acerca al área y no hablemos cuando entra en la misma. En cierto modo paga el defecto formativo de la Masía, dónde la definición cara a puerta y el desprecio al gol continúa siendo el gran handicap para nuestros canteranos. Es algo que deben aprender ya siendo profesionales y no en todos los casos se consigue. Si mejorara en este apartado ,y es de esperar que lo haga porque hablamos de un juvenil, el Barça dará un salto de calidad competitiva enorme. Ojalá sea así. También indiscutible en el interior titular del equipo. Confío en que en breve se anuncie su renovación.

De Jong. Condiciones técnicas y físicas le sobran. Pero su rendimiento sigue siendo mediocre. Decide mal, es inocente en el área rival, desastroso en la definición, no tira bien de lejos, no ve el fútbol con claridad ni con la velocidad de pensamiento que exige el juego del Barça, corre demasiado sin sentido, pierde duelos por calcular mal y a destiempo ; y como medio centro abusa de la conducción, se equivoca en el pase y no sabe medir el riesgo en esa posición tan comprometida. Además su falta de carácter le hace prescindible para la altísima competición. Se le ve la misma cara ganando que perdiendo.  La mejor solución para el Barça y para él hubiera sido que aceptara su traspaso al Manchester Utd. Se ha perjudicado tanto el equipo como él. Hay que valorarlo en función del colosal coste que le supone a la entidad.  Tengo muchas dudas de que a pesar de su juventud sea capaz de mejorar tan graves deficiencias. Se queda para ser suplente en la mayoría de grandes partidos y hay que poner en el debe de Xavi que no haya sido más contundente en explicarle que debía salir porque no contaría con él. El neerlandés se ha beneficiado de esa ambigüedad de Xavi y sin duda el gran perjudicado será el Barça. Debería irse cuanto antes aunque habrá que esperar una cierta mejoría en su juego, como digo por la calidad que atesora. Sobra.

Kessie. Otro gran fichaje a coste cero. Joven , potente y gran llegador. El centrocampista con más gol de la plantilla. Se sabe suplente y eso le cohibe en el juego. Si Xavi le da confianza puede ser un desatascador de partidos colosal gracias a su facilidad para incorporarse en ataque. Ningún otro centrocampista del equipo tiene su instinto para resolver en el área. Mira a la porteria contraria con decisión y eso es un valor desconocido en este equipo, dónde perfiles similares han sido incomprendidos a pesar de resultar piezas de incalculable valor en los éxitos pasados (Yayá Touré, Keita, Paulinho). Ojalá juegue mucho. Para mí, debería pugnar por la titularidad en cada partido con Busquets o Gavi. Debe ser la primera opción para tirar penaltis , dónde es casi infalible.

Pablo Torre. Puede ser el gran beneficiado de la marcha de Pjanic porque el chaval acaba de llegar y Xavi quiere que pase este año familiarizándose con el primer equipo a pesar de su insultante juventud. Tiene una calidad técnica enorme pero obviamente aún sigue haciéndose a nivel físico y táctico. Se le ve despierto, con carácter y en modo esponja. Hay muchas esperanzas en él. Confío en que juegue minutos finales de partidos decisivos, en Copa y también en partidos de menor nivel para que se fogueé. Sé que atesora calidad ofensiva también y que sabe definir por lo que espero que esta enseñanza del Racing no se le olvide aquí. Hay mucha confianza en esta joya por pulir. A pesar de ello, jugará poco salvo que sucedan desgracias a modo de lesiones de otros medios. 

Tengo la sensación de que Xavi , que ha sido uno de los mejores centrocampistas de todos los tiempos, sabe mejor que nadie que el fútbol moderno de super elite se basa más en el dominio de las áreas que en el control del juego desde la medular. Quizás por eso el juego que propone su Barça comienza a evolucionar en ese sentido y justifica que este medio campo no tenga el peso de antaño. Es una buena medular pero será la línea menos decisiva del equipo en lo bueno y en lo malo. El punto débil es el medio centro, dónde Busquets no parece estar ya para liderar grandes batallas, además de la poca aportación goleadora que presumimos.

DELANTERA.-

Dembélé. La "niña de los ojos" de Xavi. Sólo él en el club ha confiado en el francés desde el primer minuto que llegó . En este blog hemos derrochado ríos de tinta en describir el penoso lustro con el que ha castigado al club.  Honestamente hay que decir también que este Dembélé a las órdenes de  Xavi es distinto. Se le ve más concentrado en los partidos, más participativo, con hambre y confianza. Cualidades físicas y técnicas sabemos que le sobran. Su problema es que no tiene cabeza para jugar como se debe a este deporte. La cuestión indiscutible es que su rendimiento ha mejorado y que su renovación a la baja y sólo por 2 años es un alivio para todos. No creo de todos modos que le dé para ser titular en partidos de alto nivel aunque Xavi discrepe conmigo . Será titular, sin duda. Pero apostar por un jugador que es una moneda al aire en cada partido se me antoja poco serio y nada recomendable. Es indudable que los rivales también temen sus inconstantes pinceladas de genialidad y si eso se convierte en un arma desequilibrante para el Barça bienvenida sea. Jugará más de lo que merezca. Es un capricho de Xavi, fanático de ese rol tan sobrevalorado y que tanto ha perjudicado al equipo como es el del extremo, aunque eso sí, ahora mucho menos caro y asumible para las arcas del club.

Raphinha. Otro extremo que requería Xavi y que Deco y Mateu Alemany hicieron posible porque estaba prácticamente fichado por el Chelsea. Menos rápido de lo que parece sin balón, mucho más con balón. Muy técnico y talentoso, su mejor virtud es la verticalidad y su gran disparo de larga y media distancia además del dribbling y el centro. Tiene colmillo en el área y es de esperar que explote en crack, siempre que Xavi no le arrincone en la banda, especialmente en la izquierda dónde pierde todas esas cualidades intimidantes para el rival.  Si esto sucede, no dejará de ser un buen extremo que no justificaría la cantidad que ha costado. Tengo esperanzas en él. Es ambicioso y tiene calidad. Debería ser titular, que rendirá en función de su cercanía al área rival. Además es muy trabajador en la recuperación por lo que en defensa de 5 podría actuar de carrilero a pierna cambiada siempre que la calidad del adversario lo permita. Buen fichaje.

Ferrán. Quizás el primero y último capricho exageradamente caro que Mateu , Jordi y Laporta le permitan a Xavi. De extremo no rinde, de delantero centro tampoco. No tiene gol, ni sabe definir, ni tiene velocidad ni dribbling. Decide mal en ataque y su aportación en el juego es casi nula. El primer gran error de esta nueva era de Laporta, al que se le perdona que en el desesperado mercado de invierno tuviera que cometerlo tras la insistencia de Xavi. El club comienza a pagar caro este "enamoramiento" del entrenador hacia un atacante de nivel medio, incapaz de marcar diferencias. La esperanza es que por su juventud y por un posible éxito colectivo del equipo se le pueda sacar rédito económico en un futuro traspaso. Es muy joven y en el Mundial jugará con Luis Enrique. Ese escaparate debería aprovecharlo el Barça para venderle cuanto antes. El asunto es que dudo mucho que Xavi comparta este criterio y me temo que tendremos que aguantarlo más temporadas. El gran beneficiado de todo este embrollo ha sido el City de Guardiola , Txiki y Ferrán Soriano que le colaron un gol por la escuadra a los novatos dirigentes del Barça.

Ansu Fati. La gran estrella de la Masía, la gran esperanza del barcelonismo. Hablamos de un juvenil que puede marcar una época si las lesiones le comienzan a respetar. Castigadísimo por las mismas resulta sobrecogedor lo que este chico viene soportando físicamente. Ojalá tenga salud a partir de ahora y pueda seguir creciendi. Ansu es el gol en mayúsculas. Con sólo 19 años y con tantos partidos perdidos por lesión no se puede rendir más y mejor. Hablamos de un delantero de dimensiones planetarias. Si consigue sortear las lesiones , el Barça puede aspirar a ganarlo todo. De su rendimiento dependerá en gran medida el resultado final de la temporada.  Un crack en ciernes, imprescindible como titular en cuanto esté al 100% físicamente.

Memphis. La negativa estúpida de De Jong a aceptar su salida al ManU ha provocado la pérdida de Aubameyang, que era fundamental en el ataque del Barça ; y eso ha tenido como consecuencia que Memphis viera una rendija dónde colarse para quedarse un año más en el club, con aspiraciones en el Mundial para ganarse un gran contrato ya libre a partir de la temporada que viene. Sea como fuere, no es tan mala noticia que se haya quedado. El estado fisico de Ansu Fati no es fiable y una posible baja de Lewandowski dejaría sin gol al equipo. Memphis no es un goleador pero sí un delantero de buen nivel. Fuerte, poderoso en los duelos físicos, aceptable rematador aunque mediocre definidor siempre puede cumplir el expediente ante ausencias de titulares.  Será suplente permanente aunque su salida desde el banquillo siempre puede ser una buena solución. 

Lewandowski. El fichaje clave de la temporada . De este jugador dependerá el éxito de este año. Hablamos de un super goleador, criado en una cultura competitiva desconocida en el Barça de los últimos tiempos. Experto, fuerte, técnico, rematador inconmensurable con cualquier parte del cuerpo, todos conocemos al polaco. Ha perdido velocidad  y sus 34 años recién cumplidos son incontestables pero el gol es la clave que da y quita razones en el fútbol y Lewandowski es el gol gracias a su exuberancia en el dominio del remate y la definición.  Toda la plantilla del Barça, y no sólo los delanteros, deberían aprender de él cada día. Xavi debe ser consciente de que tiene que cuidarle, dosificarle y emplearle en los partidos que realmente sean difíciles de ganar. Cualquier contingencia con Lewandowski quebraría todo el proyecto de este año. El polaco es "el pal de paller" que dicen los catalanes de este equipo.  Hablamos de un mega crack que en buena lógica debería ser el puente de oro para que en 3 años se acometa la llegada de su sustituto natural, Haaland. Ojalá sea así. 

XAVI.-
Más influenciado por Van Gaal que por Cruyff me preocupa su obsesión por la pizarra, por los extremos y la rigidez táctica que parece transmitir a sus jugadores. Igual que le pasó a Van Gaal corre el riesgo de encorsetar el talento. El holandés minimizó el rendimiento de Riquelme o luego de Rivaldo por su obsesión por hacerlos jugar de extremos puros y arrinconados en las bandas, y eso mismo le puede ocurrir a Xavi con Raphinha por ejemplo. Esta plantilla se ha enriquecido y hay que recordar que la táctica es importante pero lo es más cuanto menos talento tiene un equipo. No debe predominar el caos pero tampoco hay que obligar a estos jugadores a que salgan con una pizarra atada a la espalda. Sí me gusta que parece entender que con las nuevas reglas del fútbol y la carestía de talento del actual panorama futbolístico, ya no se pueden ganar Champions dominando el centro del campo. Ahora la velocidad y el físico predomina. Nadie quiere la pelota, todo el mundo abomina de la posesión y se opta por recuperar y contragolpear para encontrar espacios que aprovechen los velocistas y los delanteros más físicos. El dominio de las áreas es la clave para ganar la champions, aunque aún se pueda defender que una medular técnica y equilibrada pueda gobernar una liga de 38 partidos.  En liga hay oportunidades para recuperarse, al ser un torneo largo y regularizado en 11 meses dónde el peso continuado de ese modo de someter a los rivales desde el balón propulsado con velocidad y precisión desde el centro del campo puede tener sentido. En Champions dónde hablamos de 12 partidos sólo, este modo de competir no funciona. La ocasión que se perdona ya es casi irrecuperable. El error de un portero provoca lo mismo. Esto no significa rechazar el credo cruyffista sino adaptarlo a los tiempos actuales. La nueva regla de los 5 cambios permite a los rivales correr  y presionar durante 90 minutos a cualquier medio campo que mueva la pelota con velocidad supersónica. Antaño el Barça agotaba a sus rivales gracias a su medular que circulaba el balón con precisión de cirujano y velocidad endiablada. Ahora el contrario mete a medio equipo de refresco y es capaz de neutralizar ese modo de jugar. Antes ese recurso permitía crear 12-15 ocasiones de gol por partido y el Barça se podía permitir el lujo de no tener efectividad y fallar muchas. Alguna caía y el contrario no podía llegarle demasiado porque no tenía pulmones para robar y contragolpear con contundencia. Ahora eso ya no ocurre , sobre todo en Champions dónde o se maximizan las 4-5 que te deja el contrario o estás muerto. O evitas los fallos groseros de tu portero o estás liquidado. Las ocasiones de gol por el desarrollo del juego continuado escasean y las jugadas a pelota parada son puro oro en Champions . O se meten las claras o estás muerto. Eso parece entenderlo Xavi... o no le quedará más remedio de aceptarlo si quiere triunfar. Confiemos en que así sea. 
Finalmente mi esperanza es que reaccione y exija rendimiento real a Ter Stegen , Dembelé, De Jong y Busquets, especialmente al primero, auténtico talón de Aquiles de este nuevo equipo. La amenaza presente del banquillo y la futura de forzar un traspaso deberían estar presentes como acicate para estos jugadores de tan dudosa participación en este nuevo proyecto.  Mi predicción es que quizás no siempre se muestre lo suficientemente exigente con estos jugadores de tan alta ficha. 
De todos modos es esperanzador también el hecho de que parece darle menos importancia a la medular que al juego de áreas y entiendo que por esa razón la dirección técnica se ha volcado en reforzar defensa y ataque. Es buena señal y también lo estamos viendo en el desempeño de los primeros partidos.

Como resumen hay que decir que se ha completado una gran plantilla. Tiene defectos, especialmente en la portería y en la posición del medio centro si es que se sigue jugando con un sólo pivote, pero también grandes virtudes. La defensa es completa y ha mejorado mucho el ataque, especialmente con el desequilibrio de Raphinha y este nuevo "Dembélé" ; y sobre todo con la llegada de un super goleador como Lewandowski y la recuperación de Ansu Fati. Si los jóvenes del medio campo  siguen progresando y mejoran su aportación ofensiva al igual que con Kessie y sus llegadas ; además de la  esperada aportación de los nuevos en el juego aéreo a balón parado (no sólo el polaco, sino Christensen, Araujo y Koundé, pequeño de estatura pero con grandes muelles y anticipación), y Ter Stegen mejora sensiblemente y deja de cometer errores de bulto , podría hablarse de una buena temporada del Barça. También será clave el asunto de las lesiones, la salud especialmente de Ansu, con el Mundial en Noviembre. Me preocupan menos los tradicionales enemigos externos (árbitros y caverna) puesto que el equipo parece mentalizado y tiene una plantilla potente para responder en el campo a las agresiones que puedan llegar.  La pizca de fortuna (que no se ha tenido en el sorteo de Champions) también será necesaria porque hablamos de un juego al fin  y al cabo. 

Mi predicción este año es que se ganará la liga , aunque será sufrida, y que incluso se podría ganar la Champions si los sorteos comienzan a favorecer y sobre todo Lewandowski no se lesiona, se cambia el chip para adaptarse a los códigos competitivos de este torneo (recuerden: efectividad goleadora y no cometer errores de bulto en las áreas) y Ter Stegen aporta unos mínimos de rendimiento en la portería. En caso contrario, se peleará por los torneos con ciertas oportunidades de victoria pero no suficientes.  En cualquier caso, de ganar la liga será en modo remontada porque la inercia del Madrid le dará para coger una cierta ventaja inicial que por puro rendimiento de su plantilla debería disminuir a medida que avance en campeonato ya que sigue dependiendo de su portero, de la complicidad arbitral y del desempeño goleador del veterano Benzema y Vinicius Jr. También habrá que estar atento a las consecuencias del Mundial en las diferentes plantillas en modo lesiones graves o borracheras de euforia para los ganadores.

Calificación final del mercado (10/10) :
PLANTILLA: 8
LAPORTA: 9
MATEU ALEMANY:9
JORDI:7
XAVI:5








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