domingo, 2 de septiembre de 2018

Nueva temporada 18-19

Nueva temporada 18-19.- Análisis

Comienza una nueva temporada aún con cierta resaca del magnífico Mundial que hemos vivido en Rusia. Procedamos con el habitual análisis de principio temporada, global para los favoritos en España y en la Champions, y más específico para el FC Barcelona.

Champions League.- Si bien ningún equipo se ha reforzado de modo espectacular sí que se puede destacar el mantenimiento general de las estrellas por parte de los favoritos, a excepción del R.Madrid que ha perdido a su buque insignia Cristiano en favor de la Juventus. Centrándonos en este punto , debemos ser honestos y mirar las cosas desde el punto de vista estrictamente futbolístico. Creo que Cristiano es un veterano super goleador, un depredador del área, que fuera de la misma no ha dejado de ser en los últimos 5 años una mera sombra en el campo.El caso es que también creo que no ha sido tan decisivo como se piensa en los triunfos del Madrid en Champions. Como siempre que miramos la estadística en el fútbol debemos hacelro con mucho cuidado y conocimiento del juego para no llevarnos a engaños. Los números en términos absolutos casi siempre esconden la verdad futbolística o la distorsiona. Él siempre salió en las fotos dando la puntilla al rival de turno ya derrotado, pero casi nunca fue el causante real de dicha derrota. Antes al contrario, piezas claves en el medio campo como Kroos, Casemiro, Isco o el propio Modric (el mejor de todos), las heroicidades de Keylor Navas más las circunstancias ajenas al juego que todos conocemos sí que podrían explicar los triunfos de los blancos. Creo que en lo que sale perjudicado el Madrid es en la pérdida de la dosis extra de moral y de voluntad de ganar que aportaba Cristiano además de ese halo de fortuna propia de un valioso talismán en Champions que siempre le envolvía, aunque sí algo caracterizó históricamente a los blancos siempre fue su ansia de victorias. Los refuerzos del Madrid han sido discretos y su entrenador no ofrece a priori garantías de éxito ni de personalidad ganadora, pero no existe en el mundo un equipo que compita mejor en este juego que el Madrid así que será uno de los favoritos al título. La Juventus se ha reforzado bien manteniendo su estructura de grandes jugadores (la promesa Dybala,Alex Sandro, Chiellini, Cuadrado, Mandzukic,Pjanic..) y con el impacto mediático del fichaje de Cristiano. Ha recuperado a su insignia Bonucci tras su extraño viaje de ida y vuelta al rival directo (algo que sólo en Italia podría ocurrir), ha fichado buenas oportunidades de mercado como Emre Can o Cancelo e incluso se especula con el regreso también de Pogba en Enero. Buffon ya era más un lastre que otra cosa y ha sabido negociar ese problema con elegancia. Otro gran favorito al título. Roma y Bayern serán animadores de la competición. No creo que ninguno de los dos tenga opciones reales de victoria . El Bayer sigue con su núcleo de veteranos que le lastran y aunque haya mantenido a sus estrellas Lewandovski, Kimmich y Alaba, veo que le falta gol y frescura en el ataque para derrotar a sus rivales. La Roma será eso un animador curioso y capaz de alguna singular sorpresa sin gran recorrido (como lo fue el año pasado con el ridículo del Barça). Igual ocurre con el renovado Inter que vuelve al torneo tras su travesía por el desierto. No le veo capaz de ganar el título y penalizado por el sorteo tendrá dificultades para pasar el corte. Aunque un planteamiento ultra defensivo contra el Barça le podría salir bien si aprovecha sus oportunidades y los azulgranas mantienen su pobre competitividad en Europa. Sin opciones reales de ganar.
El PSG es un elemento extraño en la competición. Es un paradigma de lo que se viene a llamar "club-estado", sin estructura de gran club futbolístico ni tradición de campeón pero con un respaldo financiero colosal que le refuerza con grandes futbolistas atraídos por las astronómicas fichas que son capaces de pagar. Tuchel es un entrenador extraño también aunque da imagen de tener ideas claras. Hizo una gran labor en el B.Dormund pero se me antoja complicado que pueda re-orientar a todas las piezas para conseguir una victoria final. Al final los jugadores que fichan por este tipo de clubes millonarios, en ligas menores , suelen tener el dinero como prioridad absoluta y en momentos competitivos donde hay que dar algo más quizás no sean capaces de hacerlo. Obviamente no me refiero a Cavani o a Mbappé, auténticos profesionales de altísimo nivel y referencias futbolísticas mundiales en este momento. Sí al perfil Neymar. La absurda testarudez de Al-Kehlaifi negándose a traspasar a futbolistas que piden salir (Rabiot, Neymar, finalmente dejó salir a Gueddes, etc...) y por los que no va a obtener ni dinero ni rendimiento sino problemas de vestuario será otro handicap para el propio equipo. En fin, puede llegar lejos aprovechando que en su liga no necesita esforzarse demasiado para dominar y así poder estar fresco en Champions. No le veo campeón, sí puede llegar a semis o perder una hipotética final.
El City es el gran favorito según las apuestas, aunque el Barça suele serlo casi cada año y lleva 3 sin conseguir el título. Lo cierto es que el equipo ya está totalmente dominado por Guardiola que lo ha investido con su personal e intransferible sello. Juega muy bien, compensado aunque sigue padeciendo el viejo defecto que también tuvo en Barcelona. Muy poco rendimiento goleador a pesar del enorme caudal de juego que despliega en cada partido. Eso se paga y muy caro en Champions. Este punto y las lesiones son lo único que nos hace pensar que no es el máximo favorito aunque sí uno de los 4 que veo con opciones de ganar el título.
El Manchester Utd con el problema Mourinho que ellos mismos se han buscado tampoco parece favorito aunque puede resucitar en cualquier momento. El caso es que Woodward y los Glazer renovaron el año pasado a Mourinho y ahora deberían ser consecuentes. El portugués ha pedido 5 fichajes y sólo le han traído a uno (Fred)cuando hablamos probablemente del club más rico del mundo. Lo normal es que ahora tengan un equipo a la deriva, un entrenador cabreado y una afición triste . Además hay futbolistas descontentos que piden salir y se les mantiene a sangre y fuego en un absurdo como el del PSG (Pogba, Herrera, etc...).Todo esto no ayudará y hará que sea muy complicado que el ManU evolucione y pueda ganar el título.
El Liverpool del excéntrico Klopp será capaz de lo mejor y de lo peor. Me disgustó mucho su actitud en la final del año pasado. Klopp tuvo su oportunidad de montarla como merecía la situación cuando ocurrió la espantosa acción de Ramos sobre su estrella Salah. En vez de quedarse mirando, aplaudir y poner cara de cordero degollado, era el momento de reclamar ante todo el mundo el castigo para Ramos en semejante escenario. Pasados muchos meses , cuando ya no se puede hacer nada para remediar aquella injusticia, se dedica a clamar en el desierto y a atacar a Ramos, que una vez más se salió con la suya en este torneo. Han mantenido el núcleo de buenos jugadores y saben desarrollar su juego de contragolpe a la perfección . Además han fichado a un buen portero resolviendo al fin el enorme problema Karius.Pueden llegar a semis e incluso repetir final.
El AT.Madrid también se ha reforzado muy bien manteniendo lo bueno y fichando lo que necesitaba . Simeone permanece y esto coadyuva a la solidez del conjunto . Añadido a que la final se disputa en su estadio, tenemos todos los ingredientes para que consideremos al AT.Madrid favorito. Para mí dos problemas: la presión de ganar y/o el miedo a hacerlo; y el exceso de pasión, que puede llevar a cometer graves errores de bulto en momentos claves del torneo. No ha comenzado bien la liga lo que indica el grado de obsesión con la Champions probablemente.
FC Barcelona.-
Se ha celebrado enormemente que por fin el club haya podido vender bien y obtener ingresos de cesiones y traspasos. Yo creo que esto obedece a un error de concepto. La pregunta en el Barça siempre debería ser si se ha fichado bien, no si se ha vendido bien porque el Barça no es un club vendedor, o no debería serlo. Eso no obsta a que sea un acierto desprenderse con beneficio económico de los futbolistas que no den la talla . En mi opinión se ha cometido un error vendiendo a dos futbolistas que podrían haber dado un enorme rendimiento y que eran más que válidos: Paulino y Yerry Mina. El primero demostró su capacidad goleadora y competitividad la temporada pasada a pesar de la enorme bobada mediática que se creó por entender que no cumplía el perfil Barça, algo absolutamente incierto y de cariz estúpido. Los mejores "Barças " fieles al estilo tuvieron piezas similares a Paulinho : por ejemplo Bakero en el Barça triunfante de Cruyff o Touré Yayá o Keita en el de Guardiola. Encontrar un centrocampista llegador como Paulinho que garantice 10-12 goles decisivos en la temporada es casi como buscar una aguja en un pajar. El año pasado sólo faltó en Roma y todos sabemos lo que ocurrió. Es del todo incomprensible y una baja muy sensible para el Barça. Algo parecido ocurre con Yerry Mina. El Barça adolece de juego aéreo, sufre muchísimo en esa parcela y se desprende de uno de los mejores del mundo en ese aspecto, tanto en ataque como en defensa. Ha sido básicamente decisión (equivocada) de Valverde que nunca le cayó en gracia . Mina es joven , un gigante en los balones aéreos (1,94), más rápido y ágil de lo que parece , con buena técnica y hubiera cubierto ese déficit que apuntamos. Sus ganas de triunfar, sacrificio y buen rollo en el vestuario son también aportaciones que el Barça dejará de tener. Ahora la plantilla sólo tiene un central diestro y acumula 3 zurdos (uno habitual visitante de la enfermería : Vermaelen) . El resto de bajas son correctas y necesarias, incluido la de Iniesta, el cuál ha sido pieza clave del engranaje del éxito pero que ahora ya no podía soportar la alta competición por razones físicas. Aunque se han quedado en el equipo 2 jugadores que serán un lastre absurdo: Samper (independientemente de su desgraciada lesión , siempre ha sido el niño mimado de la cantera pero el chico no ha demostrado nada para formar parte de la plantilla ni en las cesiones ni cuando jugado en el primer equipo)y Denis Suárez (absolutamente acomodado, empieza alguna que otra jugada con calidad y las acaba casi todas horrible, juega sin norte a dárselas a Messi y pasar el tiempo consciente de la fortuna que tiene de estar donde está). Sí me gusta que finalmente Rafinha (el mejor de la pretemporada) se haya quedado y también Munir. Primero porque ambos son canteranos, segundo porque tienen calidad y tercero porque ambos hicieron buenas temporadas el año pasado. Siempre he defendido que Rafinha es en puridad mejor jugador que su hermano, a pesar de que ha sido considerado mediáticamente en un escalón inferior desde que aparecieron en escena ambos. Y lo es porque es más sacrificado, conoce mejor el objetivo del juego, tiene mucho más gol , mejor disparo, tiene más sentido táctico y físicamente es superior. Al Barça le viene de perlas porque puede jugar en ataque partiendo de ambas bandas y también como equilibrio interior en el medio campo. Tras una excelente pretemporada no existía ninguna razón para traspasarlo a pesar de la tozudez de la dirección técnica. Munir también me gusta que se quede. No es un crack, ni lo será nunca pero si sigue en progresión puede marcar más goles en un equipo que prácticamente no tiene delanteros. Si mejora en la definición será una pieza de enorme valor saliendo desde el banquillo o bien jugando partidos de menor valía como titular para dar descanso a Suárez.
Mi valoración de los fichajes:
1) Lenglet.- Es un muy buen central, elegante y con perfil Barça. Su fichaje por ese precio tan razonable está más que justificado. Le he visto inseguro y tímido pero deberá pasar el periodo de adaptación por eso no tendría sentido que no juegue titular la mayor parte de la liga y la Copa.
2) Arthur.- Muy técnico, ve el fútbol como un centrocampista tipo del Barça y se desenvuelve bien cuando se le presiona. Debería jugar mucho más para que se adapte lo más rápido posible. Apunta a buen fichaje aunque ya debe empezar a destacar más en el pase vertical y no acomodarse a lo Denis o Samper buscando exclusivamente quitarse el balón de encima en pase horizontal para salir del paso.
3) Arturo Vidal.- Una frivolidad más que una necesidad. Perder a Paulinho con 29 años y un rendimiento excelso tanto en el Barça como en su selección para cambiarlo por Vidal con 31 años y con lesiones de gravedad a su espalda no es un buen negocio por mucho que lo vendan así .Se puede interpretar como una oportunidad de mercado (es innegable que lo es) pero debería ser más un complemento que un arma de primer nivel. Hace 5 años sí que hubiera sido un "pelotazo", ahora es más una operación de imagen que una amenaza para el rival. Falto de velocidad, de gol y menos intenso por razones puramente de edad y desgaste, no debería resultar más que una pieza de recambio desde el banco .
4) Malcom.- Es tan veloz en el campo como Abidal y Segura lo han sido con su fichaje. Habrá que verlo más porque Valverde apenas ha contado con él. Con seriedad le vimos en Valladolid fallando un clamoroso mano a mano que hubiera decidido el difícil partido. Mal comienzo. Debe adaptarse y por lo tanto jugar más, centrarse en el gol, el fabuloso disparo que tiene con la zurda y tener personalidad para no achantarse con Messi y Suárez. No le espero hasta después de Navidad al menos, me da que le va a costar la adaptación.

Hubieran faltado al menos dos fichajes más: un delantero goleador de alto nivel como Timo Werner o Dybala porque la plantilla se ha quedado con los habituales Messi y Suárez, más sólo Munir desde el banquillo. Falta por ver si Démbelé y Malcom dan la talla y transforman en gol las muchas ocasiones que tendrán. Tengo muchas dudas sobre este asunto. Y también falta un centrocampista de contención, calidad, físico y llegador con gol  que suba el último peldaño de excelencia a la medular para poder dominar el juego con el balón en cualquier escenario y frente a cualquier rival: Pogba o Rabiot.

Lo bueno: Me gusta que la dirección técnica haya tornado el sentido de sus decisiones hacia la Masía. Que permanezcan en la plantilla Rafinha, Munir, Aleñá, Miranda y que se le vayan a dar oportunidades a la perla Riqui Puig es una magnífica noticia.
Ahora más que nunca es importantísimo que la cantera vaya tomando cuerpo en el primer equipo, no sólo porque hay calidad para ello sino porque el núcleo de la potencia del equipo debe estar ahí para hacer frente a todas las agresiones deportivas y extra deportivas que sufre diariamente el club. La fortaleza y el entendimiento de lo que es el club que aporta un canterano es incomparable además de necesario.
También me gusta que se haya recuperado velocidad en ataque con Malcom y Démbelé puesto que Messi y Suárez o el propio Munir no la tienen . De ese modo los rivales cuando empujan a la desesperada para intentan revertir un mal resultado dejan espacios que deben ser aprovechados por la velocidad de los delanteros azulgranas (es lo que más faltó en Roma cuando los italianos atacaban a la desesperada y ni Suárez ni Messi eran capaces de ganar en velocidad al espacio a los defensores romanos).
Hay que destacar que la plantilla es más completa y fuerte que la del año pasado, también pensando que este año Coutinho sí podrá jugar Champions y está adaptado al club . El brasileño debe convertirse en una de las más potentes armas del Barça para batir a cualquier rival por su calidad, desequilibrio, gol y terrorífico disparo de media y larga distancia.
Lo malo: la debilidad en el juego aéreo. A pelota parada Francia ha ganado este Mundial y precisamente ha servido la cita mundial de Rusia para que el fútbol reconsidere la enorme importancia de las jugadas de estrategia y la pelota en el aire. El Barça sigue sin ser firme en este aspecto. No sólo en defensa sino lo que es más grave también en ataque donde la mayoría de córners a favor los convierte en peligrosísimos contragolpes del rival , muchos de ellos acaban en gol. Perder a un valor en alza en este campo como era Mina es imperdonable y absurdo.
El sempiterno defecto cultural azulgrana de la falta de gol. Me refiero con esto no a los términos absolutos sino a los relativos. Este aspecto nunca es bien entendido en can Barça, ni nunca se enfrenta de verdad para resolverlo. En Roma también se perdió por este asunto. Con 0-0 Sergi Roberto y Suárez dispusieron de dos ocasiones de gol decisivas que hubieran matado la eliminatoria sin remisión. Los errores en la definición no sólo te debilitan frente al rival sino que a éste le hace crecer, arriesgar más en la presión y perder el miedo a embotellarte en tu área puesto que las contras nunca aparecen o se diluyen solas.
El 4-3-3.- Para mí fue acertado que Valverde se acogiera a lo que conoce y fuera conservador adoptando el 4-4-2 con el regreso del doble pivote durante la temporada pasada. La falta de gol en parte se palió con la seguridad defensiva extraordinaria que esta disposición táctica aportó al equipo.Paulinho y su calidad goleadora sorpresiva e incontrolable para el rival también coadyuvó al éxito. Todo ello fue necesario porque hay que recordar que los fichajes no llegaron a tiempo y Neymar se había marchado. La depresión invadía a la afición y al propio club. Esto ha cambiado este año porque la presión mediática ha hecho a Valverde reconsiderar sus decisiones pasadas y regresar al 4-3-3. Soy el primero en defender que el 4-3-3 es la mejor disposición táctica para el Barça pero siempre y cuando disponga de una plantilla colosal y un 11 formado por los mejores jugadores del mundo. La pregunta es: ¿eso ocurre ahora, tiene a los mejores del mundo? La respuesta es dolorosa pero impepinable: no. Ese 4-3-3 sufre cuando se quiere imponer por calidad a centros del campo poblados y poderosos en lo físico además de técnicos y hábiles para disponer contragolpes. Creo que la debilidad defensiva ya se hace notar mientras que arriba se siguen perdonando ocasiones sin sentido. Además el abuso del pase horizontal, el pedir la pelota al pie, la comodidad en el juego, el que nadie se desmarque al espacio, la obsesión en ataque con Messi en vez de con la portería rival son defectos que se acentúan con el 4-3-3 actual.

Conclusión y pronóstico.- Si el equipo sube su porcentaje de definición cara al gol entonces podrá aspirar a ganarlo todo. Esto significaría un nivel goleador desconocido por parte de Dembelé , Malcom, Munir y recuperar al mejor Suarez y Messi. No creo que lo haga por lo que sólo podría conseguir la Champions si regresa al 4-4-2 y los titulares descansan durante la mayor parte de la liga. Viendo además el sorteo que ha acontecido, si estas premisas no se tienen en cuenta no me sorprendería que cayera en la primera fase de Champions. Otra cosa también es que en Enero llegara Pogba o Rabiot, se impulsara el medio campo y hubiera sobrevivido a la 1º fase de Champions. Puede ser que volver a contar con la mejor medular del mundo pudiera revertir la situación y tener éxito en Champions y liga.
Mis dudas sobre Valverde se acrecientan. Fue patético en Roma, superado por los acontecimientos y con Paulinho en el banco con cara de cordero degollado. Me extraña que sea capaz de tomar decisiones de peso, jugar el grueso de la liga y la Copa con suplentes que garanticen la frescura del núcleo duro del equipo para los partidos grandes de Champions; y hacer hincapié en la necesidad de aprovechar el recurso del contragolpe , de la concentración en la definición cara a puerta y el uso del 4-4-2 como herramienta necesaria para salir bien parado de situaciones complicadas.
Pronóstico: no podemos ser adivinos obviamente pero por los ingredientes del cocktail actual creo que si en enero no viene Pogba o Rabiot; se vuelve al 4-4-2 al menos en partidos de altísimo nivel y se sube el rendimiento goleador el Barça fracasará en esta temporada y no ganará nada. En cambio , sí estas premisas se dan, sobre todo lo que tiene que ver con el porcentaje goleador lo que implicaría la definitiva explosión de Dembelé y de Malcom, el Barça ganará al menos Champions o Liga. Ya veremos.

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