miércoles, 27 de agosto de 2014

Primeros pasos de la temporada


Primeros pasos de la temporada.-

Parece que han transcurrido años desde que acabó el Mundial porque casi sin darnos cuenta comienza una nueva temporada futbolística. La totalidad de ligas importantes ya han comenzado (salvo Italia, que comienza el próximo fin de semana) y se atisban los primeros síntomas de los diferentes campeonatos. En Inglaterra , el City parece comenzar con fuerzas renovadas con un proyecto encabezado por Txiki y Soriano en los despachos y Pellegrini en el banquillo  que lentamente va cuajando. El fichaje de Mangala apuntala la zona más débil del equipo y Jovetic crece a pasos agigantados. El rival de la ciudad , con Van Gaal, acaba de fichar a Di Maria pues no termina de arrancar . Han pagado un precio exagerado (se apunta a 75M€+12 en objetivos, aunque las cifras oficiales las deberá hacer públicas en breve el ManU al cotizar en Bolsa, por lo que no asistiremos al "cachondeo" del pasado año con el fichaje de Bale), pero parece que el técnico holandés está obsesionado con obtener extremos de trabajo y calidad. Ahí le encaja Di María. Veremos. Yo creo que el R.Madrid realiza una operación excelente desde el punto de vista económico (le costó 37M€ y lo vende por 75M€), aunque probablemente lamente desde el aspecto deportivo su baja. Yo creo que Di María es un buen jugador, técnicamente armado, con mucha velocidad y muy intenso. No es un goleador aunque pareciera que ha metido infinidad de tantos (probablemente por las muchas veces que nos han repetido los mismos "la caverna"). La realidad es ésta: 36 goles en 189 partidos. Eso sí muchos de ellos más decisivos que la inmensa mayoría de los de C.Ronaldo por ejemplo (como saben Cristiano suele aprovechar los tiempos intrascendentes de partidos decididos para abusar de su condición goleadora y así engordar sus estadísticas personales). Pero entiendo que carece de pausa, de visión de juego y que resulta más necesario cuanto más caótico es el equipo para el que juega. Su función de revulsivo es lo que le destaca y eso , siendo importante, en absoluto puede considerarse definitivo para alzarlo al nivel de estrella.  Ahí ha estado su aportación a este R.Madrid, que siempre ha resultado incontenible cuando se ha revolucionado y ha jugado a lo loco. Por eso sus triunfos han sido excepcionales en este período de 4 años donde Di María ha sido el futbolista clave, especialmente la temporada pasada con la consecución de la Champions. Es curioso porque el R.Madrid acostumbra a desprenderse de los futbolistas o técnicos protagonistas de las Champions que ganaron en la modernidad (recuerden a Karembeu, Anelka, Mijatovic o Heynckes o Del Bosque, sin ir más lejos), por lo que tampoco debe resultar sorpresivo la venta de Di María.
El Liverpool ha realizado una operación extraña fichando a Balotelli . La prensa inglesa fue la que se mostró más dura con Suárez tras su mordisco a Chiellini e incluso leímos que no le iban a echar de menos cuando se concretó su traspaso al FC Barcelona,  refiriéndose a su comportamiento extradeportivo (en lo futbolístico ahí está su legado en el fútbol inglés, siendo la última edición el mejor de la Premier una vez más), sin embargo el Liverpool contrata a Balotelli , que no sé si es un buen ejemplo en ese sentido. En fin, ellos sabrán pero el Liverpool no tiene pinta de ganar esta liga.  El Chelsea de Diego Costa y Césc sí parece mostrarse muy competitivo. Ya veremos. Y el Arsenal me sigue despertando más curiosidad que confianza. Que Wenger vea en Alexis a la estrella del equipo suena , siendo generoso, muy extraño.
En Alemania , Pep no gana para disgustos. La grave lesión de Javi Martínez y la que está maltratando a Ribery, más la derrota en la Supercopa alemana son malas noticias. Han fichado a Benatia (26M+ 5M objetivos), con lo que recomponen la zaga. No creo que tenga problemas en reeditar la Bundesliga. Otra cosa será la Champions. Dependerá de que no traspasen a Shaqiri porque les veo algo cortos en las bandas (no tiene buena pinta lo de Ribery). De todos modos, para mí es el máximo favorito a ganar la Champions. El Dormund dará guerra pero no creo que llegue a arrebatarle el título a los de Pep. Han mantenido a Reus y a Hümmels, piezas básicas, pero arriba les falta pólvora pues la baja de Lewandowski es definitiva.
Finalmente en España , asistimos a la ruptura del "mito" de la liga escocesa de dos. El Atleti se ha reforzado bien y ya ha sabido ganar la Supercopa de España a doble partido al Madrid, tan inflado por la caverna. No creo que le afecte demasiado la dura sanción a Simeone por lo acontecido en la misma. Sí noto que precisan un media punta de alto nivel técnico que les permita aguantar la pelota en situaciones de partido que así lo requieran (frente a rivales superiores) y que aporte buena circulación de pelota y lanzamientos de contragolpe en otros momentos frente a otros oponentes más descuidados o por contra muy cerrados atrás. El debut contra el Rayo nos demostró esta teoría. Diego no era suficiente y ya no está. Será difícil que lo encuentren en el mercado cuando está a punto de cerrarse.
El Madrid  preocupa en defensa y también en el medio campo. Es cierto que muchos equipos fuera de España especialmente, al no conocerles tanto, les jugaban de tú a tú, disputándoles la posesión y arrinconándolos en su área. En estos partidos el Madrid sacó mucha ventaja gracias a su contragolpe. Lógicamente esto debe cambiar. Ahora el Madrid será más temido y lo normal es que , igual que el Atleti o el Córdoba; o Inter o ManU en pretemporada, la inmensa mayoría de sus rivales les cedan la posesión de pelota y les obliguen a que sean ellos los que se busquen los espacios a través de la circulación de la misma. Es decir, les van a tratar como al Barça. La llegada de James y, sobre todo, Kroos, debería suponer una mejora en el tratamiento del balón frente a defensas cerradas pero hasta ahora no lo hemos visto. La opción de la revolución de los partidos aprovechando la confusión y el caos parece haberse esfumado tras la marcha de Di María, como decíamos al principio. Habrá que estar atento a cómo soluciona este problema Ancelotti, es decir a qué quiere jugar , pues el Madrid vuelve a comenzar de cero un año más (lo cuál es norma en este equipo  instalado en la improvisación desde tiempo inmemorial).
Nos queda el Barça. A falta de 4 días para cerrar el mercado y a pesar de que la sanción de la FIFA les va a impedir fichar hasta 2016 , la Directiva , Zubi y el propio Luis Enrique parecen poco preocupados. Casi diría que están felices con la sanción, si me permiten el atrevimiento. Especialmente la Directiva que probablemente acabe su mandato sin tener que afrontar ninguna inversión en fichajes y pudiendo presentar unos números que se me antojan espectaculares. Zubi no se cansa de decir que han fichado este año pensando en estar dos sin hacerlo. Se ha quedado tan tranquilo. Se confirma , eso sí, el fichaje de Douglas (24 años, Sao Paulo, lateral derecho), del que tenemos pocas referencias. Desde Brasil se escuchaban críticas a su juego y sorpresa porque el Barça se haya fijado en un lateral que no es una estrella ni nada que se le parezca. Le juzgaremos cuando le veamos en acción. Eso sí, resulta curioso pero no existe en el firmamento futbolístico actual ninguna gran estrella en la posición de lateral derecho (salvo Lahm, el mejor y tiene 30 años pues en Dani Alves sólo vemos ahora mismo decadencia). Si piensan en los grandes equipos europeos todos tienen laterales derechos de nivel discreto (Chelsea con Ivanovic, City con Zabaleta, Arsenal con Debuchy, Liverpool con Johnson, Atleti con Juanfran, R.Madrid con Carvajal...) .Por 5,5M€ lógicamente no supondría un estrépito económico que fracasara el fichaje aunque seguimos alucinando con la operación, mucho más cuando se corre el riesgo de alargar un fracaso deportivo dos años más. Esperemos al cierre definitivo de mercado para evaluar todas las plantillas, pues entonces será el momento de calibrarlas, pero ya les adelanto que yo hubiera fichado a Aurier (acaba de firmar con el PSG) ,F.Johnson (tras su gran Mundial con USA ha recalado en el B.Moenchengladbach) Abate (Milan) o Darmian (Torino).
Por el debut liguero sí podemos mencionar varios asuntos que nos llamaron la atención: 1) Que los interiores juegan más abiertos mientras que los extremos más cerrados; 2) Que todos corren como hacía tiempo que no se veía (incluido Messi); 3) Que la primera alineación volvía contar con el error mayúsculo de Mascherano como central y fíjense lo que aconteció en el partido, que pudo haberle costado al Barça una victoria relativamente cómoda; 4)que Luis Enrique contará mucho con la cantera, que viene con varios cracks en potencia pero que son juveniles o recién lo fueron, no lo olvidemos; 5) Munir, que deslumbra a pesar de tener sólo 18 años  y que justo se refuerza cuando le ha arrebatado a Deulofeu,la gran figura de la cantera, el lugar que le correspondía por su mala cabeza (ya dije en su momento que estaba de acuerdo con Robert Martínez en que Deulofeu debería haber permanecido un año más en el Everton pues su inmadurez es evidente y celebro que Luis Enrique haya obrado fulminantemente en este caso) y 6) que tras una supuesta renovación profunda de la plantilla , el Barça comenzó la temporada con 6 bajas por uno u otro motivo (Ter Stegen, Piqué, Adriano, Vermaelen, Neymar y Luis Suárez).
Apuntes de una temporada que recién comienza. Esperemos al 1 de Septiembre para examinar con más profundidad las distintas plantillas.

domingo, 10 de agosto de 2014

Vermaelen: ¿Acierto o error?


Vermaelen: ¿Acierto o error?

Mucha gente se cuestiona el valor de este fichaje, incluso pregunta quién es Vermaelen. A veces el desconocimiento nos hace atrevidos y el mundo del fútbol está lleno de ellos.
Thomas Vermaelen es un central belga (1,823 m.de estatura, 28 años) , zurdo, capitán del Arsenal, que se caracteriza por su gran contundencia , aceptable velocidad, buena técnica y considerable juego aéreo, especialmente en anticipación. Formado en el Ajax, entiende los conceptos del juego de control y pase; es decir sabe cómo se juega y cómo se debe jugar en el Barça  .Eso es lo bueno. Lo malo es que acumula lesiones como churros (la temporada pasada sólo jugó 21 partidos oficiales: 14 de liga, 5 de Copas nacionales y sólo 2 en competición europea), que perdió su status de titular en el Arsenal por lo que está fuera de forma y que preocupa su exceso de dureza en un equipo como el Barça siempre mirado con lupa por el arbitraje y la caverna.
A ver, yo nunca hubiera fichado a Vermaelen para el Barça. Creo que el valor de un fichaje está en consonancia con el proyecto que quieras hacer, las necesidades a solventar,  los objetivos a cumplir , el precio final y su situación contractual. Es innegable que Vermaelen es una oportunidad de mercado. Ha costado 10M€ fijos + 5 en objetivos relativamente fáciles de conseguir + 4 M€ parece ser de bonus si el Barça tengo entendido que consigue 2 Champions durante la permanencia de Thomas en can Barça (por el camino que lleva este club suena casi a utópico). Es un precio asequible precisamente por su situación contractual en el Arsenal. Con un año de contrato, un ofertón encima de la mesa del ManU y con la titularidad difícil de recuperar, tras 5 años en el Arsenal, es natural que el jugador quisiera buscar nuevos horizontes. Además, si estás en el Arsenal de suplente y te llaman ManU y Barça, creo que te lo piensas poco para salir. Y esto es lo que ha ocurrido. Pero por contra el Barça necesitaba un central zurdo titular indiscutible, o bien diestro pero que pudiera jugar en el sector central izquierdo. Por eso desde el principio nuestro máxima apuesta fue otro belga: Jan Vertonghen. Jan es más fuerte, más técnico,más joven(27 años), más alto (1,89cms) y con mayor proyección que Thomas.
Vertonghen cumplía con todos los requisitos para ser ese central de referencia que cimentara la zaga azulgrana. También formado en el Ajax,  sabe sacar la pelota desde atrás tanto en lanzamiento largo como en salida en corto, es más rápido de lo que aparenta, muy contundente y de una gran inteligencia táctica. Una especie de Koeman en versión más rápida.Pero ya no hay vuelta atrás .
Imagino que Vermaelen será la alternativa desde el banquillo para el central zurdo titular , Mathieu. Aunque el francés esté muy entero físicamente por no haber sido internacional con frecuencia y por no haber tenido mucha participación en Champions,  no deja de tener casi 31 años , por lo que entiendo que Luis Enrique le dará descanso mediante Vermaelen.
En resumen, me parece mal este fichaje porque yo no lo hubiera realizado puesto que entiendo que el Barça acumula demasiados perfiles bajos en un proyecto que pensábamos que estaba encaminado a recuperar la grandeza y la hegemonía del fútbol mundial perdida ya hace 3 años , pero tampoco puedo decir que se trate de un error de bulto. Creo que si lo consideran como el fichaje de un titular indiscutible para la zaga azulgrana, suena más a error que a otra cosa; sin embargo si tratan esta operación como la de un fichaje de un suplente para Mathieu, la cosa cambia. Y aquí es donde yo no podría nunca estar de acuerdo, por lo que más arriba exponía. El Barça necesitaba a dos centrales de primer nivel y creo que sólo se salva Mathieu( a pesar de haber costado mucho más de lo que debiera por la torpeza de Zubi, una vez más), al que yo hubiera fichado para ser suplente de mi titular: Vertonghen.
En fin, Vermaelen también ofrece la polivalencia que parece demandar Luis Enrique, pues puede rendir como lateral izquierdo (no lo descarten en partidos de máxima dificultad para evitar la encallada debilidad en el juego aéreo del Barça) a un aceptable nivel. De hecho la media hora que jugó en el Mundial, lo hizo en esta posición.
Si las lesiones respetan a Vermaelen (parece que el reconocimiento médico exhaustivo ha arrojado un resultado enteramente satisfactorio), puede ofrecer un considerable rendimiento porque es central de nivel correcto . Tampoco me gusta que el aficionado azulgrana se contagie de los apocalípticos mensajes de la caverna (que este año redoblará esfuerzos tras el éxito del Madrid en la Champions y sobre el que les dejo un dato reciente publicado en "La Vanguardia": "Según el último informe trimestral elaborado por la Oficina del Defensor del Espectador de TVE ,que dirige desde abril Carmen Sastre, la Defensora recibió entre abril y junio 1.415 comunicaciones, y de ellas el 46,3% fueron de deportes. Y de estas, un total de 236 comunicaciones protestaron por "los comentarios realizados durante la retransmisión de la final de la Champions League entre Real Madrid y Atlético". La mayoría de las opiniones reprochan al narrador Juan Carlos Rivero falta de objetividad y filomadridismo.")
que sabemos a qué intereses obedecen. Se ha intentado minusvalorar el fichaje de Vermaelen precisamente por el asunto de las lesiones. Sólo les dejo un dato para la reflexión: Vermaelen ha jugado los mismos partidos de liga que Varane (14) y sólo dos menos oficiales (21 por 23 del francés); y creo que si Varane estuviera en el mercado por 30-40M€ muchos clubes no dudarían en firmar al excelente defensor francés a pesar de su preocupante historial de lesiones.También creo mucho en el factor ilusión por jugar en el Barça junto a grandes cracks  e , insisto , si la ausencia de lesiones le acompaña, Vermaelen podría acabar de explotar las enormes cualidades que hace 5 años deslumbraron a los analistas en el Ajax y Arsenal. No sería la primera vez que futbolistas de grandes cualidades han sido fichados en pleno estado depresivo (futbolísticamente hablando) por clubes de primer nivel y la ilusión ha obrado el milagro de que respondieran en el campo, crecieran e incluso triunfaran (Juanfran , Filipe Luis o Diego Costa en el Atleti, por ejemplo). Creo que en pretemporada he agotado mi dosis de optimismo sin caer en la ignorancia. Toda esta entrada está impregnada del mismo. Analizaremos concienzudamente el trabajo final de Zubi el 1 de septiembre, como el del resto de plantillas de los clubes de máximo nivel .

miércoles, 6 de agosto de 2014

¡Bravo, Zubizarreta! (¿Luis Enrique?)

¡Bravo, Zubizarreta!(¿Luis Enrique?)

Bravo se presenta en sociedad (Napoli 1 - Barça 0).

Créanme que ésta será la última entrada que dediquemos a este asunto. Aquí ya dejamos muy claro que el peor enemigo del Barça actual es Zubizarreta y que cuando le tocara reforzar la portería, iría sin dudarlo a por Bravo. En este medio reflejamos en su día que esto ocurriría  y que la incapacidad de Zubi haría que el peor portero de las dos categorías profesionales del fútbol español acabara vistiendo de azulgrana. No nos equivocamos. Se especula con que Luis Enrique fue quién pidió el fichaje de Bravo. Yo sigo sin creerlo, pero de ser así, sobre las peticiones disparatadas de un técnico tiene que estar siempre la autoridad del director técnico. Es el mismo error que por ejemplo le dejaron cometer a Guardiola cuando se metió a director técnico, algo que no le correspondía, y echó a Eto'o o a Touré Yayá. Txiki fue tan culpable como el propio Pep , aunque seguramente en la mente de Beguiristaín estaba abandonar el club en breve  y por eso accedió a esas locuras. De hecho discreparon en muchas decisiones . Para mí el máximo responsable de esta plantilla y de estos fichajes es quien nos ha dicho Bertoméu que lo es: Zubizarreta. Por lo tanto Bravo , para lo bueno (¿tiene algo?) y para lo malo es decisión del director técnico.
Esta noche, el Barça jugó contra Napoli (derrota del Barça 1-0) en el enfrentamiento más comprometido de pretemporada. Faltaron muchos titulares y jugadores importantes(Messi, Suárez, Neymar Jr.,Mathieu, Mascherano, etc...)y prácticamente toda la 2º mitad la jugó el Barça B . Incluso el Barça fue superior al Napoli pero sin los tres astros de arriba, no tiene gol (Pedro perdonó dos goles, Munir otros dos sin ir más lejos).
Pero precisamente en este partido hizo su presentación como blaugrana Bravo. No cargaré las tintas en exceso porque su actuación habla por cualquiera que tenga ojos y haya jugado alguna vez al fútbol. Con una seguridad aparente, es un peligro cada vez que toca la pelota con los pies (al contrario de lo que piensa el genio de Zubi basándome en sus declaraciones públicas) ,en muchas ocasiones está mal situado , tiene manos de trapo y se aventura en salidas arriesgadísimas propias de un portero aficionado que parece estar jugando un partido de casados contra solteros. El gol que se mete en propia meta contra Napoli (apenas tiró un par de veces a portería) es lo que mejor puede resumir la calidad de este portero. Justo antes de la monumental cantada, la jugada nace de otra salida a destiempo propia de un aventurero del área pequeña que dejó la pelota al contrario (como casi siempre hace). Miren, Bravo ha sido una rémora para la R.Sociedad que podría haber llegado mucho más lejos si no hubiera sido por él (igual para Chile). La seguridad que intenta transmitir se diluye en cuanto se le ve en acción en situaciones comprometidas. Es todo lo contrario a lo que debe tener en la portería el Barça y más este proyecto que nace con tantas dudas. Que Zubi hable maravillas de este portero e intente justificar su fichaje (12,5M€) es justo lo que nos debe hacer reflexionar a todos, no sobre Bravo sino sobre el propio Zubi. ¿En qué manos sigue estando este equipo?
Tengan claro que cada partido que juegue Bravo supondrá medio gol en contra de entrada como mínimo. La pregunta es: ¿Será capaz Luis Enrique de detectar su propio error si es que fue él quién exigió este fichaje? Si es inteligente, Bravo no volverá a jugar más salvo en partidos sin trascendencia o si se le lesionan Ter Stegen (que será un melón por abrir a pesar de sus buenas cualidades) o Masip (falto de estatura, joven e inexperto). De hecho, no podría haber tenido mejor presentación porque desde el principio ha dejado claro a qué te expones cuando colocas en la titularidad a este portero de nivel tan bajo.
El resultado frente a Napoli o a cualquier otro rival en pretemporada es sólo pura anécdota. Lo que hay que extraer son las verdaderas señales que emite este nuevo proyecto y que comienzan a ser meridianas. Es obvio que sin los tres astros de arriba no hay gol ni nada que se le parezca (3 partidos de pretemporada ante rivales flojos y solo dos goles a favor:uno de un canterano que no cuenta Joan Roman  y  otro ,de penalti además ,de un desahuciado como Xavi). Esto no debe sorprender a nadie. El modo de jugar del Barça y su sistema sería insostenible si no jugaran todos los cracks siempre. Tampoco debe sorprender que atrás falta un central y un lateral derecho (para ser perfecto también otro centrocampista total).  Si no viene nadie más o se ficha un perfil bajo (se habla de Vermaelen) para central, el problema de la defensa persistirá porque probablemente siga jugando Alves (otro "Bravo" pero en el lateral derecho) y con tres centrales solo para tantos partidos, Luis Enrique se vería obligado a contar con Mascherano ahí (vuelta al error casi 4 años después ). Queda aún mucho hasta que se cierre el mercado el 1 septiembre pero las evidencias comienzan a dejar a cada uno en su sitio. Y el pobre Barça continúa remando a contracorriente por culpa de una enfermedad deportiva llamada Zubizarreta. No quiero hablar de que tuvo en su mano fichar a Courtois, Cech, Casilla, Krul o hasta Ochoa. Acabo con un dato esclarecedor que debería costar el puesto a cualquier director técnico en un club serio: por lo que Zubi "ha pagado" por Bravo (12,5M€), el Barça podría haber fichado a K.Navas (10M€) y a Reina (3M€). ¡A los dos! ¿Aún tienen dudas de cuál es el mayor enemigo del Barça actual? Eso sí, si finalmente se corrobora que Luis Enrique fue el que expresamente exigió el fichaje de Bravo y eso lo veremos inmediatamente , cuando comience la competición oficial, si lo coloca de titular para todos los partidos, el que se estará liando la soga al cuello será el técnico asturiano y él deberá ser quién cargue con la máxima responsabilidad. Lo que nunca más deberá ocurrir es diluir precisamente ésta para que al final nadie apechugue con los errores (o con los aciertos). Esta plantilla la está confeccionando Zubi. Pero quién colocará a los jugadores en el campo o no exigirá más fichajes (o ventas) es Luis Enrique. A cada uno lo suyo.  Y lo de Bravo, ahora mismo es culpa de Zubi. Veremos , en adelante... Agárrense que vienen curvas.

domingo, 3 de agosto de 2014

Primeras impresiones de pretemporada

España.Primeras impresiones de pretemporada.-

Olvidados los ecos del Mundial, los diferentes equipos se ponen en forma en pretemporada. Creo que aunque es muy pronto , sí que podemos comentar las primeras impresiones que nos comienzan a causar los grandes. Empezando por el actual campeón de Europa, el R. Madrid, ha dejado un sabor agridulce en su gira americana donde no ha conocido la victoria. Eso sí , no ha podido contar con sus flamantes fichajes Toni Kroos y James, ni tampoco con Varane y Benzema. C.Ronaldo se está dosificando y apenas jugó 20 minutos frente al ManU (3-1 para el ManU). La plantilla no está al completo pues se esperan salidas como la de Di Maria, Diego López y probablemente Khedira ; además del inminente fichaje de Keylor Navas. Como cada verano, el Madrid vuelve a ser protagonista del mercado . En esto es de valorar que a pesar de haber cerrado la temporada de manera exitosa (aunque a falta de dos minutos en Lisboa el equipo se sumía en un nuevo fracaso, pero así es este deporte), no se ha renunciado a reforzar considerablemente la plantilla. Es cierto que es política de Florentino protagonizar el mercado constantemente pero considero muy acertado, además justo cuando se consigue un hito tan importante como ganar una Champions, que se continúe apostando por reforzar al equipo (esto es algo que siempre ha hecho mal el Barça, que justo al ganar la Champions hace más tres años ni se le pasó por la cabeza acometer fichajes de alta relevancia que les permitieran mantenerse en la cima). En el modo de jugar no hemos visto nada demasiado novedoso. El gran destacado ha sido Bale, pero también es cierto que se ha debido en gran medida a su ventaja física sobre los demás pues llevaba parado desde hacía muchas semanas al haberse perdido el Mundial y pertenecer a una selección débil futbolísticamente.
Si acaso ha llamado la atención que el Madrid intenta llevar el peso de los partidos desde el balón pero creo que obedece a una relajación táctica propia de la pretemporada. Los malos resultados en esta gira justificarán que se vuelva a las precauciones defensivas, la renuncia del balón y el recurso del contragolpe convertido en sistema cuando la competición eche a rodar y especialmente se disputen partidos de máxima dificultad. El lío en la portería que montó Mourinho parece no acabar nunca. A Casillas se le ve muy afectado en lo sicológico (algo lógico tras lo sucedido en las dos últimas temporadas) , lo que unido a su edad y al inminente fichaje de K.Navas no auguran una recuperación. De todos modos tienen tanta calidad que no sería descartable que volviera a su gran nivel. Lo bueno es que han ganado en talento en el medio campo, que continuarán con su elevadísima efectividad goleadora (incomparable en el fútbol mundial)  y que físicamente seguirá siendo un equipo poderoso. Lo malo es abusar de la golosina engañosa del contragolpe que puede perjudicar precisamente al talento de Kroos, de James y de Isco. Dicho lo dicho, si ahora mismo comenzara el campeonato con el resto de plantillas como están, sería el claro favorito para ganar la liga; y uno de los dos o tres candidatos firmes a ganar la Champions. Ancelotti desesperadamente intenta retener a Di María y este punto será clave para el devenir de este equipo.
El At.Madrid ha perdido mucho, es cierto. Courtois, Filipe Luis o Costa no son cualquier cosa. Pero creo que también se está reforzando muy bien. Mandzukic y Griezmann les aportará gol, velocidad y presión arriba. Para un equipo de presión y contragolpe como el de Simeone son ideales. Siqueira y Ansaldi cubrirán la baja de Filipe Luis con creces. Quizás el mayor problema esté en la portería porque han perdido al número 1 y es quien les salvó muchos partidos el año pasado. Oblak es un melón por abrir. Si viene otro delantero, si Moyá u Oblak juegan a su máximo nivel; y habiendo conservado el armazón campeón (sobre todo la permanencia de Koke y Turan, más los dos centrales, Godín y Miranda será capital para mantener la competitividad), no tengo dudas de que harán que el Atleti esté muy atento a cualquier fallo de los dos grandes para llevarse el gato al agua (como ocurrió el año pasado).
El tercero en discordia es el Barça. Con el enemigo en casa (Zubi) , aún tiene su plantilla incompleta. La prensa especializada nos cuenta que debe venir un central más : o Marquinhos o Vermaelen; y posiblemente un lateral derecho. Luis Enrique desea a Cuadrado, que por cierto no es lateral derecho ni se le parece.Ahora mismo , la primera impresión que tenemos es que sin los tres "bestias" de arriba, el equipo tiene dificultades serias para ganar a cualquiera . El centro del campo tiene mucha calidad pero se queda corto de efectivos. Busquets, Iniesta y Rakitic serían en buena lógica , los titulares. Pero cuando hay que tirar de banquillo para sustituir sólo ofrece garantías Rafinha. Sergi Roberto está completamente estancado. Si nos fijamos en sus últimos 10-12 partidos, el rendimiento es paupérrimo. Perdido en el campo, dando demasiados balones al contrario, una madre en ataque y sin ninguna solvencia defensiva, las oportunidades que se le han dado las ha ido desaprovechando. Mascherano para el pivote y la permanencia de Xavi son dos opciones que hay que poner en cuarentena. El argentino ofrece garantías de equilibrio en sistemas con doble pivote pero como único medio centro sufriría muchísimo por su falta de calidad técnica . En el caso de Xavi, es obvio que sólo da para jugar 20-30 minutos de calidad en un partido. Su edad y físico le condicionan demasiado. Por eso faltaría otro centrocampista de calidad y físico para compensar la medular.
Con Zubi, esto es impensable por lo que L.E. tendrá que tirar de cantera para compensar esta carencia (Samper y Babunski). La defensa vuelve a ser la zona más débil del equipo. Falta ese central que no llega y un lateral derecho. Los que se buscan ofrecen muchas dudas (Marquinhos, una promesa de altísimo coste o Vermaelen, un buen central venido a menos por las constantes lesiones; y Cuadrado, un excelente extremo o centrocampista ofensivo sin grandes dotes defensivas). ¿Qué haría yo? Yo ficharía a Hummels (32M€) y a Vertonghen (40M€), pasando al lateral derecho a Bartra o a Pedro y a Mathieu o J.Alba para el costado izquierdo(dependiendo del cariz del contrario jugaría con laterales ofensivos o no).
Para un partido de máximo nivel , la zaga titular sería Bartra-Hummels-Vertonghen-Mathieu, donde prevalecería la contundencia, el juego aéreo y el posicionamiento defensivo sobre la obsesión de los laterales ofensivos.Conociendo la inoperancia de Zubizarreta, lo normal es que se cierre la plantilla como está o que venga a lo sumo Vermaelen. En estas circunstancias, el Barça estará desequilibrado de nuevo y durará en competición lo que aguanten sanos los tres cracks de arriba (Messi, Suárez y Neymar Jr.). O sea este proyecto comienza a desprender un tufo a Zubizarreta o lo que es lo mismo a fracaso importante.

  Eso sí, la cantera azulgrana vive un momento dulce de nuevo. Ya como jugadores del primer equipo Rafinha, Deulofeu, Masip y S.Roberto;  la calidad de Munir, Adama, Samper,Babunski , Sandro o Dongou impresiona. Veo con enormes posibilidades de jugar este año en el primer equipo especialmente a Samper y a Adama. Samper es un medio centro puro tipo Guardiola. De técnica exquisita, acostumbrado al sistema Barça de control-pase, es una garantía en la circulación de balón. Sólo tiene 19 años , pero físicamente comienza a perfilarse (1,83cms), y podría ser un sustituto de garantías para Busquets en Copa del Rey y en algunos compromisos de menor nivel . Adama es otra perla. Velocísimo, potente y de gran calidad en regate, cada vez que le veo me gusta más. Le falta bastante para lograr la pausa necesaria para saber explotar sus cualidades en el máximo nivel pero su evolución es imparable , aunque no podemos olvidar que es un juvenil de 18 años.  Debe completar totalmente su desarrollo físico pero tiene tanta calidad que no tengo dudas de que participará en algunos partidos este año.  Habrá que ver si el resto tiene opciones de jugar. El B tiene grandes retos en 2º y será una permanente solución de emergencia cuando haga falta al primer equipo. El recién fichado Halilovic merece comentario aparte. Es un zurdo finísimo, también juvenil de 18 años, con una calidad técnica impresionante. Llama la atención su cambio de ritmo y su toque de balón. Obviamente es un diamante en bruto que hay que pulir pero también sería conveniente verlo en algun que otro partido del primer equipo.

El Valencia o el Villarreal serán animadores de la competición, aunque tampoco tienen perfiladas sus plantillas. Los hermanos Dos Santos ilusionan en el Villarreal. Tengo ganas de verles evolucionar juntos a los canteranos azulgranas por fin unidos en un mismo equipo. Serán las estrellas del equipo. El Valencia sigue en sus líos financieros. La llegada de Rodrigo es un alivio para el ataque pero suena extraña la elección del técnico. Hay que seguir esperando a que se concrete la venta al nuevo propietario para ver con qué plantilla comienzan la temporada y, sobre todo, con qué situación institucional.

En definitiva , primeras impresiones que son sólo eso. Hay que seguir a la expectativa.