domingo, 6 de julio de 2014

LOS CUARTOS DE FINAL NO DECEPCIONARON

LOS CUARTOS DE FINAL NO DECEPCIONARON.

Espectaculares semis: Brasil-Alemania y Argentina-Holanda.

Insisto en la belleza futbolística de este Mundial. Es cierto que el miedo a perder y el cansancio están haciendo que disminuya ligeramente la calidad futbolística, pero no lo es menos que la intensidad, la aplicación táctica , la épica y el espectáculo visual de cada partido no ha hecho más que aumentar. Emoción a raudales.
Los cuartos finalizaron con la clasificación en la tanda de penaltis de Holanda sobre la "outsider" de este Mundial: Costa Rica. Los ticos volvieron a ponerlo muy complicado a su rival, en esta ocasión quizás el equipo tácticamente más rico del torneo. La labor de Van Gaal es más que evidente. Holanda ha cambiado su estilo de fútbol pero también necesitaba adaptarse a los nuevos tiempos y a la calidad de su actual generación de futbolistas, que es obvio que no es la mejor. No existe una gran estrella, aunque sí muy buenos jugadores.
Es mérito de Van Gaal el haberlos acoplados tan bien, el haber acabado con cierta indisciplina táctica y el haber conseguido inculcar sicológicamente a sus futbolistas una idea común que defienden a muerte. Ahora juegan con un 5-3-2, propenso al contragolpe , quizás estudiado para el enfrentamiento inaugural del torneo frente a España; y para beneficio de su futbolista más destacado, Robben (así está siendo, pues Van Gaal está sacando el máximo partido del habilidoso extremo del Bayern). Van Gaal sabía que sí se preparaba bien este partido y se conseguía derrotar a la actual campeona del mundo, nadie volvería a dudar de su nuevo sistema(salvo su gran detractor, Cruyff, pero eso se da por sentado). Todo salió mejor de lo esperado para Holanda , lo que además generó una gigantesca inercia que les mantiene en competición , jugando como quería Van Gaal y con todas las esperanzas de éxito intactas.
Desde la solidez defensiva, el buen tono físico general de todo el equipo se impone y protege al talento ofensivo de Sneijder, Robben y v.Persie. Depay ha sido su gran aparición, así como Blind en el carril izquierdo o el gran desempeño de los tres centrales , que se conocen de modo excelente pues dos de ellos , los más jóvenes y de enorme futuro, conforman la defensa del Feyenoord (gran labor de Koeman, su entrenador hasta hace pocas semanas): Vlaar, De Brij y Martins Indi. Además Van Gaal ha recolocado al veterano Kuyt como carrilero diestro y está cuajando un Mundial fantástico. La guinda de la excelencia táctica de Van Gaal la tuvimos en los minutos finales de la prórroga frente a Costa Rica, cuando sorprendió al mundo cambiando a su portero titular (Cillesen, que además está teniendo un rendimiento muy alto) por su especialista "para-penaltis" Krul, el cuál hacía ejercicios de calentamiento durante casi toda la segunda parte de la prórroga. Es otra novedad que le salió muy bien a Van Gaal y por lo tanto debemos apuntarle en su haber.


Pero Costa Rica nos acabó enamorando a todos por su entrega, sacrificio, rigor táctico, fe y buen desempeño futbolístico. Cada uno de los ticos conocía su rol y lo ponía en práctica con el corazón y la cabeza. Es cierto que los palos y algunas jugadas de fortuna les evitaron caer antes de llegar a los penaltis, pero a veces el fútbol se muestra generoso con el más débil y ésta fue una de esas ocasiones. Fantástica defensa, ordenadísima, con un coloso atrás como Keylor Navas que lo paró todo. No entendí muy bien que Pinto cambiara a Campbell, su joven estrella, a no ser que se debiera a un problema físico. Lo cierto es que Costa Rica ha dejado huella en este Mundial y siempre será recordada por lo que han hecho pues se marchan  a un paso de semifinales y sin haber sido derrotados por nadie. Además consagra a Keylor Navas como el mejor portero del torneo.


Argentina me sorprendió por el enorme oficio y seriedad que mostró en su enfrentamiento de cuartos ante la prometedora Bélgica que se quedó en muy poco . Sabella entró en razón y movió bien sus piezas. Varió tácticamente al equipo con un 4-2-3-1 que parecía favorecer a los jugadores con los que actualmente cuenta. Sacó del equipo a los centrocampistas que desequilibraban la medular y que resultaban elementos extraños como Maxi o Gago. Biglia aportó serenidad y buen balance defensivo junto a Mascherano, omnipresente; y Di Maria, se contagió de la pausa que necesitaba el equipo, volcado a la banda donde parece sentirse más cómodo y menos propenso a excentricidades.
Messi, muy inteligente, fue de nuevo sobre marcado por Bélgica, demasiado obsesionada en frenarle con muchos defensores; lo que aprovechó Leo para ser más productivo como pasador que como ejecutor. Higuaín, Lavezzi o Di María pudieron beneficiarse de esta sobre marca para Messi. Gran gol de Higuaín de 9 puro y excelente partido el que hizo el delantero de Napoli. Tras la lesión de Di María(le sustituyó un correcto Enzo Pérez) , Argentina aún se mostró más sólida, más contenida, más campeona. Bélgica fue la decepción. Nunca supo abrir la lata de una muy firme defensa argentina (Demichelis y Basanta, como lateral izquierdo tras la lesión de Rojo estuvieron muy sólidos). Se echó en falta el talento de Hazard, que ha pasado sin pena ni gloria por este Mundial a pesar de las esperanzas que se tenían en él. Algo parecido ocurrió con la otra estrella emergente de Bélgica, Lukaku, que tras perder la titularidad no la volvió a recuperar nunca y que quizás sí hubiera hecho más daño a Argentina.
Nunca lo sabremos. La verdad es que Bélgica debe continuar por este camino pues pue
de ser una gran candidata a ganar la próxima Eurocopa donde esperamos que haya madurado del todo. Courtois, Witsel y Verthongen (imperial también como lateral izquierdo, como saben mi debilidad y el que hubiera sido mi primer fichaje este año para el Barça) destacaron sobre manera, pero me faltó también mucho más de mi otra debilidad: Fellaini. Wilmots debe confiar más en él. Empezar este Mundial desde el banquillo no fue lo mejor ni para el extraordinario centrocampista del ManU ni para Bélgica.

Brasil fue algo parecido a Argentina. Se esperaba mucho más de Colombia que salió demasiado fría, quizás impresionada por la altura del duelo y por el descomunal aliento de la hinchada local a los suyos.  El caso es que Brasil enfrentó el partido tirando de galones, haciendo valer el peso de la localía y con ciega confianza en sus posibilidades. Cada balón dividido era ganado por los brasileños, con un medio campo que fue capaz de no echar en falta a su mejor jugador en este torneo : Luiz Gustavo. Paulinho y Fernandinho se hicieron fuertes en la medular y los colombianos no podían trenzar jugadas con soltura ante la fiereza de los brasileños. Fue algo parecido a lo que le tocó sufrir a España en la final de la Conf.Cup. Sin duda, un guión que tiene muy bien preparado Filipao para estos envites de máximo nivel.
Neymar Jr. no apareció demasiado, muy vigilado y visiblemente cansado tras haber sido duda antes de este partido, que más bien se hubiera perdido pues fue cazado por el brutal rodillazo de Zúñiga .  Desde muchos sectores, perfectamente identificados por otra parte, se ha lanzado el mensaje de las supuestas simulaciones de Neymar Jr. ante los terribles marcajes que viene sufriendo en su corta carrera hasta ahora. Obviamente poco tiene que ver con la realidad y responden a intereses muy definidos ; y tras el desgraciado lance que nos hizo temer a todos los amantes del fútbol por lo que hubiera sido una tragedia futbolística pero sobre todo personal (los médicos de la selección advirtieron que de haber recibido el rodillazo 1-2 cms. más arriba, Neymar Jr. probablemente hubiera quedado en silla de ruedas de por vida), todos deberíamos reflexionar al respecto.Neymar Jr. ha recibido apoyos mayoritarios y el calor del mundo del fútbol. Zúñiga le ha pedido disculpas y le ha escrito una emocionada carta. Incluso Lebron James le ha intentado animar desde su twitter. Yo no deseo que se sancione al bravo lateral colombiano, pero existen acciones muy peligrosas en el fútbol que nunca se deben producir. Y la que vimos sobre Neymar Jr. es una de ellas. Ahora podemos valorar probablemente en su justa medida la desproporcionada sanción a Luis Suárez por parte de una despistada FIFA que no se ha mostrado del mismo modo ante la gravísima acción de Matuidi que fracturó tibia y peroné a Onazi (tarjeta amarilla y listo) o la propia acción aún más grave de Zúñiga que pasó inadvertida por Velasco Carballo (y al que la FIFA felicitó públicamente por su arbitraje). En fin, el susto pasó y Neymar Jr. parece que no necesitará cirugía y su fractura vertebral se curará en 4-6 semanas.
Colombia sólo supo reaccionar en la 2º parte, cuando se quitó de encima el dominio brasileño y supo encontrarse con la pelota. La entrada de Bacca y las apariciones de James y Cuadrado más la suma de los dos laterales comenzaron a preocupar seriamente a Brasil. Pero el segundo gol de los brasileños supuso una losa demasiado pesada de levantar. Fue un enorme error de colocación de su excelente portero Ospina, que se tragó el gran disparo de David Luiz por su lado, algo imperdonable para un portero. El penalti que transformara James resultó infructuoso  a la postre.
Colombia ha dado un salto adelante enorme tras este Mundial. Apoyado en una excelente generación de futbolistas encabezada por Cuadrado y James, el camino está bien marcado. Pékerman ha realizado un gran trabajo grupal y cuando vuelva Falcao, esta selección puede ser una de las grandes protagonistas del fútbol mundial. Su próxima cita debe ser la Copa América. Ahí podremos valorar si se confirma el enorme potencial de los cafeteros.
Finalmente Alemania derrotó a Francia haciendo notar lo bueno y lo malo del conjunto galo. Entre lo primero, la gran labor táctica de Deschamps, el potencial físico y el hecho de que los tiempos pasados donde la indisciplina sobresalía ya pasaron a la historia.  Entre lo segundo, que Francia sigue adoleciendo de un delantero goleador que marque la diferencia. Su dominio se diluye cuando se necesita plasmar frente al marco rival. Benzema es un futbolista magnífico, que tiene físico y calidad técnica a raudales, pero no es un killer del área ni puede marcar la diferencia en el marcador. Esta misma selección con Papin, estaría en semifinales con todas las garantías de éxito. Pero Francia tiene lo que tiene y no hay más.
Alemania es otra cosa. Está madura y va a por este campeonato con todo. Es cierto que no estamos viendo el talento de Özil o de Götze, ni tampoco el de Kroos, pero está ahí y puede salir a relucir en cualquier momento. Arriba tienen a Müller o a Klose, ambos de enorme rendimiento cuando se ponen la camiseta de la selección. Ellos garantizan el gol y el remate. Y atrás, Alemania da la sensación de ser infranqueable en muchas ocasiones. Por fin volvió Lahm al lateral derecho desde donde nunca debió haber salido para equilibrar una zaga en la que Hummels es el líder. Boateng, Howedes, Metersaker, todos los que han ido apareciendo en el torneo ofrecen un físico imponente y un rigor táctico a prueba de bomba. Me detengo en Hummels, mi debilidad, el mejor del partido , autor del gol en el que ridiculizó a su tierno marcador , Varane. No creo que exista ningún otro defensor en el mundo con su dominio del juego aéreo y de la posición defensiva. Eso le hace marcar la diferencia en la defensa y paliar su único defecto: la velocidad (Hummels hubiera sido mi segundo fichaje defensivo para el Barça).


En resumen, vamos lanzados hacia emociones fuertes . Sin sorpresas en las semifinales donde tenemos a cuatro clásicos de los Mundiales. No hay un favorito claro, pero parece que Argentina es la que mejor evolución tiene sin olvidar a Alemania, que como digo, está madura y tenemos la sensación de que aún tiene mucho arsenal escondido. Brasil pierde por lesión a su gran estrella Neymar Jr. y a su sostén defensivo, Thiago Silva; pero es quien organizó esta fiesta y en los ojos de sus futbolistas se les nota que no están dispuestos a desaprovechar la oportunidad de alzar el sexto título mundial. Holanda es dificilísima de ganar con esta nueva disposición táctica de Van Gaal por lo que sólo nos queda esperar a que el balón decida. Porque a pesar de muchos elementos indeseables, el balón seguirá siendo el que siempre decida en este bendito juego.


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